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Revelan que fragilidad es un factor de riesgo para desarrollar demencia

La fragilidad se asocia con un mayor riesgo de desarrollar tanto la enfermedad de Alzheimer como sus síntomas paralizantes, según lo dio a conocer un estudio reciente.

"Al reducir la reserva fisiológica de un individuo, la fragilidad podría desencadenar la expresión clínica de la demencia si llega a permanecer asintomática en alguien que no es frágil", dijo el doctor Kenneth Rockwood, líder del estudio y profesor en la Universidad Dalhousie en Halifax, Canadá.

"Esto indica que un 'cerebro frágil' podría ser más susceptible a problemas neurológicos como la demencia, ya que es menos capaz de hacerle frente a la carga patológica", agregó.

El estudio incluyó a 456 adultos en Illinois, de 59 años o más, que no tenían Alzheimer cuando se inscribieron por primera vez en el Proyecto Rush de Memoria y Envejecimiento. Se sometieron a evaluaciones anuales de su salud mental y física, y sus cerebros fueron examinados después de fallecer.

Según su última evaluación, al 53 por ciento de los participantes se les había diagnosticado una posible o probable enfermedad de Alzheimer.

Para las evaluaciones físicas, los investigadores crearon un índice de fragilidad utilizando 41 componentes, incluidos fatiga, problemas de articulaciones y del corazón, osteoporosis, movilidad y habilidades de preparación de comidas.

En general, el 8 por ciento de los participantes mostraron cambios cerebrales significativos relacionados con la enfermedad de Alzheimer sin haber sido diagnosticado con demencia, y el 11 por ciento tenía Alzheimer pero poca evidencia de cambios cerebrales relacionados con la enfermedad.

Aquellos con niveles más altos de fragilidad tuvieron más probabilidades de tener tanto cambios cerebrales relacionados con la enfermedad de Alzheimer como síntomas de demencia, mientras que otros con cambios cerebrales sustanciales, pero que no eran frágiles, mostraron menos síntomas de la enfermedad.

Después de ajustar la edad, el sexo y la educación, los investigadores concluyeron que la fragilidad y los cambios cerebrales relacionados con la enfermedad de Alzheimer contribuyen de manera independiente a la demencia, aunque no pudieron probar que la fragilidad causó el Alzheimer y sus síntomas.

Los investigadores también dijeron que hubo una asociación significativa entre la fragilidad y los cambios cerebrales relacionados con el Alzheimer después de que excluyeran las actividades de la vida diaria del índice de fragilidad y se ajustaran a otros factores de riesgo como apoplejía, insuficiencia cardíaca, presión arterial alta y diabetes.

El estudio fue publicado el 17 de enero en la revista The Lancet Neurology.

"Este es un paso enorme en la dirección correcta para la investigación sobre el Alzheimer", subrayó Rockwood en un comunicado de prensa. "Nuestros hallazgos sugieren que la expresión de los síntomas de demencia se debe a varias causas, y los cambios cerebrales relacionados con la enfermedad de Alzheimer probablemente sean solo un factor en toda una cascada de eventos que conducen a síntomas clínicos".

Comprender la fragilidad podría ayudar a predecir y prevenir la demencia, añadió Francesco Panza, de la Universidad de Bari Aldo Moro en Italia, en un editorial acompañante.

 

Vía: Health Day News