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Descubren cómo el cuerpo podría curarse de la diabetes por sí solo

La diabetes es causada por la incapacidad de las células de insulina dañadas o no existentes para producir dicha hormona, la cual es necesaria para regular los niveles de azúcar en la sangre. Muchos pacientes con diabetes toman suplementos de insulina para regular estos niveles.

En colaboración con otros investigadores internacionales, científicos de la Universidad de Bergen, en Noruega, descubrieron que las células productoras de glucagón en el páncreas pueden cambiar de identidad y adaptarse para hacer el trabajo de sus células vecinas de insulina dañadas o faltantes.

"Posiblemente estamos enfrentando el inicio de una forma totalmente nueva de tratamiento para la diabetes, donde el cuerpo puede producir su propia insulina, con ayuda inicial", señaló la investigadora Luiza Ghila, del Laboratorio de Investigación Raeder en el Departamento de Ciencia Clínica de la Universidad de Bergen (UiB).

Células que pueden cambiar de identidad

Los investigadores hallaron que solo alrededor del 2% de las células vecinas en el páncreas podían cambiar de identidad. Sin embargo, esa cantidad hace que los especialistas se sientan optimistas sobre posibles nuevos enfoques de tratamiento.

Por primera vez en la historia, estos científicos pudieron describir los mecanismos detrás del proceso de identidad celular. Resulta que esto no es un proceso pasivo, sino que es el resultado de las señales de las células circundantes. En el estudio, los autores lograron aumentar el número de células productoras de insulina al 5 por ciento, mediante el uso de un medicamento que influyó en el proceso de señalización entre las células. Hasta ahora, los resultados solo se han mostrado en modelos animales.

"Si adquirimos más conocimientos acerca de los mecanismos detrás de la flexibilidad celular, entonces podríamos controlar el proceso y cambiar las identidades de las células para que se produzca más insulina", explicó Ghila.

Posible nuevo tratamiento contra la muerte celular

Según los investigadores, el nuevo descubrimiento no solo es una buena noticia para el tratamiento de la diabetes.

"La capacidad de las células para cambiar de identidad y función podría ser un descubrimiento decisivo en el tratamiento de otras enfermedades causadas por muerte celular, como la enfermedad de Alzheimer y el daño celular debido a ataques cardíacos", agregó Luiza Ghila.

El estudio completo fue publicado recientemente en la revista Nature Cell Biology.

Hechos sobre el páncreas

  • Existen tres tipos diferentes de células en el páncreas: células alfa, células beta y células delta. Estas producen diferentes tipos de hormonas para la regulación del azúcar en la sangre.
  • Las células forman racimos. Las células alfa producen glucagón, lo que aumenta los niveles de azúcar en sangre. Las células beta producen insulina, lo que disminuye los niveles de glucagón. Las células delta producen somatostatina, que controla la regulación de las células alfa y beta.
  • Las personas con diabetes tienen una función dañada de las células beta y, por lo tanto, tienen niveles de azúcar en la sangre que se mantienen altos de manera constante.

 

Vía: EurekAlert! - American Association for the Advancement of Science